В Неваде найдены останки самого древнего морского чудовища

2013-01-12 Рубрика: Разное

В Неваде найдены останки самого древнего морского чудовища

Журнал PNAS сообщает, что в США найдены ископаемые останки самого древнего хищного ихтиозавра.

Чудовище жило в триасовом периоде более 240 миллионов лет назад, его размеры впечатляли - длина туловища составляла 8,6 метра в длину. Ученые обнаружили первые части скелета Thalattoarchon saurophagis еще в 1997 году. Раскопки были продолжены в 2010. Массивная челюсть и крупные зубы монстра позволяют предположить, что он находился на вершине пищевой цепи. Его роль в морских глубинах аналогична современным белым акулам.

Исследование ящера помогло получить новую информацию о развитии экосистем Земли в тот период. Ихтиозавр жил 8 миллионов лет спустя пермского вымирания, когда до 95% обитателей океана прекратило свое существование. То, что в это время жил такой крупный хищник, демонстрирует, что за этот короткий для геологического периода срок экосистема восстановилась и приобрела структуру, которая в общем виде сохраняется и в ниши дни.

Ихтиозавры царствовали в океане Земли на протяжении 160 миллионов лет, но вымерли в конце мелового периода, не оставив потомков. Человечество знает о них только благодаря работе палеонтологов.
 

Румыния Сегодня в удобном формате: